Image via Riot Games
Avatar photo by Anima in
NEA ΑΦΙΕΡΩΜΑΤΑ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟ

Με το αφιέρωμα στα Worlds του 2021, η σειρά των αφιερωμάτων στην ιστορία του παγκοσμίου πρωταθλήματος φτάνει πλέον αισίως στο τέλος της. Μέσα από αυτά τα 11 αφιερώματα ξαναζωντάνεψαν θρυλικές στιγμές στην ιστορία των esports, όπως η κατάκτηση του πρώτου παγκοσμίου από τους Fnatic σε ένα υπόγειο του DreamHack, η ιστορία των underdogs Taipei Assassins το 2012, η μεγάλη νίκη των Invictus Gaming αλλά και η ιστορία της μεγαλύτερης δυναστείας όλων των εποχών, η άνοδος και η πτώση των SK Telecom T1.

Το παγκόσμιο πρωτάθλημα του 2021 διεξήχθη στο Ρέκιαβικ της Ισλανδίας. Παρ’ όλο που αρχικά ήταν προγραμματισμένο να διεξαχθεί στην Κίνα, οι αυστηροί περιορισμοί λόγω του COVID δημιουργούσαν προβλήματα στην πρόσβαση των ομάδων στη χώρα, και έτσι η Riot αποφάσισε να μεταφέρει τη διοργάνωση στην Ευρώπη, χωρίς την παρουσία θεατών καθ’ όλη τη διάρκεια του τουρνουά για πρώτη φορά στην ιστορία. Το format της διοργάνωσης, λόγω της αδυναμίας των Βιετναμέζικων ομάδων να συμμετάσχουν για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά, παρέμεινε ίδιο, με την Ευρώπη να λαμβάνει για ακόμη μία φορά και 3ο seed στο main stage.

Photo via Riot Games/Getty Images

Τρείς ομάδες από την Κορέα (T1, Damwon KIA, Gen.G), 3 ομάδες από την Κίνα (Royal Never Give Up, FunPlus Phoneix, EDward Gaming), 3 ομάδες από την Ευρώπη (MAD Lions, Rogue, Fnatic), 2 ομάδες από τη Βόρεια Αμερική (Team Liquid, 100 Thieves), 1 ομάδα από το Χονγκ Κονγκ (PSG Talon) και οι 4 ομάδες από τα play-ins (Hanwha Life από την Κορέα, Cloud 9 από τη Βόρεια Αμερική, Detonation FocusMe από την Ιαπωνία και LNG Esports από την Κίνα) συνέθεσαν τα 4 groups του main stage, με τους G2 Esports να είναι, μετά από 5 ολόκληρα χρόνια, η μεγάλη απουσία της διοργάνωσης.

Το group A που απαρτιζόταν από τις Damwon KIA, FPX, Rogue και Cloud 9 ήταν κατά πολλούς το “group of death”. Με τους Damwon και τους FPX να αποτελούν δύο από τα μεγάλα φαβορί της διοργάνωσης, ο κόσμος δεν έδινε καμία πιθανότητα στους εκπροσώπους από τη Δύση να περάσουν στην επόμενη φάση.

Οι Cloud 9 ολοκλήρωσαν τον πρώτο γύρο χωρίς νίκη, φτάνοντας στο 0-3. Σε εκείνο το σημείο, όλοι ήταν πεπεισμένοι ότι η ομάδα από την Αμερική θα αποχαιρετούσε από νωρίς τη διοργάνωση. Όμως ο Fudge και η παρέα του δεν είχαν πει την τελευταία τους λέξη.

Με τις νίκες τους επί των Rogue και των FPX, έφτασαν στο 2-4, και περίμεναν τον νικητή μεταξύ των δύο ομάδων για να παίξουν το τελευταίο tiebreaker που θα καθόριζε ποια ομάδα θα συνέχιζε στην επόμενη φάση. Με μία ακόμα νίκη απέναντι στους Rogue στο tiebreaker, οι Cloud 9 πήραν το εισιτήριο για τα προημιτελικά και σόκαραν τον κόσμο, καθώς κανείς δεν περίμενε ότι θα πετύχαιναν αυτή την τεράστια πρόκριση.

Image via Riot Games

Στον πρώτο ημιτελικό βρέθηκαν αντιμέτωποι οι T1 με τους Damwon KIA. Οι υπερασπιστές του τίτλου εναντίον της καλύτερης ομάδας όλων των εποχών, με τα μάτια να είναι στραμμένα στο mid lane, όπου ο Showmaker, ο κορυφαίος παίχτης εκείνης της περιόδου θα αντιμετώπιζε ξανά τον καλύτερο παίχτη όλων των εποχών, Faker. Οι Damwon ήταν η καλύτερη ομάδα στην Κορέα εκείνη τη σεζόν, αφού κέρδισαν τους T1 στον τελικό του Summer split. Έτσι, οι τελευταίοι έψαχναν εκδίκηση, ενώ παράλληλα ήθελαν να επιστρέψουν στην κορυφή του κόσμου μετά από το 2016.

Image via Riot Games

Όλος ο κόσμος είχε συντονιστεί στις οθόνες του προκειμένου να παρακολουθήσει τον σπουδαίο αυτό ημιτελικό, και δεν έμεινε απογοητευμένος. Σε μία σειρά γεμάτη συγκινήσεις και ανατροπές οι Damwon KIA του coach kKoma, προπονητή των SK Telecom από το 2013 έως το 2017, επικράτησαν επί των Τ1 με 3-2 και προκρίθηκαν για δεύτερη συνεχόμενη φορά στον μεγάλο τελικό, στερώντας έτσι από τον Faker την ευκαιρία να βρεθεί στον 5ο τελικό παγκοσμίου πρωταθλήματος στην καριέρα του.

Image via Riot Games

Απέναντί τους στον τελικό ήταν οι EDward Gaming από την Κίνα. Οι EDG, παρ’ όλες τις 5 συμμετοχές τους σε τελική φάση του παγκοσμίου πρωταθλήματος δεν είχαν καταφέρει ποτέ να προχωρήσουν πέρα από τα προημιτελικά της διοργάνωσης, και έτσι ο κόσμος δεν τους θεωρούσε φαβορί για την κατάκτηση του τίτλου. Το 2021 όμως, o Scout και οι συμπαίκτες του πήγαν στο παγκόσμιο αποφασισμένοι να κατακτήσουν τον τίτλο. Ξεπερνώντας τα εμπόδια των RNG και Gen.G με 3-2, έφτασαν για πρώτη φορά σε τελικό, με σκοπό να αφήσουν πίσω τους τη στάμπα του “χαμένου”.

Photo via Riot Games/Getty Images

Ο τελικός που διεξήχθη στις 6 Νοεμβρίου ήταν εντυπωσιακός. Οι EDG κατάφεραν να προηγηθούν στο σκορ με 1-0, όμως οι Damwon επέστρεψαν στο σκορ, και με το 2-1 βρέθηκαν σε match point, έτοιμοι να γίνουν μόλις η δεύτερη ομάδα που κατακτά το τρόπαιο για δεύτερη συνεχόμενη φορά στην ιστορία. Όμως οι EDG δεν ήταν έτοιμοι να τα παρατήσουν, και οδήγησαν τον τελικό σε 5ο παιχνίδι για πρώτη φορά μετά το 2016.

Στο Game 5 της σειράς οι EDG είχαν περισσότερα ψυχικά αποθέματα, και με μία εντυπωσιακή εμφάνιση έκαναν το 3-2 και έφτασαν στην κατάκτηση του Summoner’s Cup για πρώτη φορά στην ιστορία τους. Αυτή ήταν και η λύτρωση για τους EDG αλλά και τον support player Meiko, ο οποίος ήταν βασικό μέλος της ομάδας από το 2015.

Image via Riot Games

Η ομάδα από την Κίνα είχε παίξει συνολικά 15 παιχνίδια στα playoffs, τα περισσότερα από κάθε άλλη πρωταθλήτρια κόσμου, δίνοντας έτσι μεγαλύτερες διαστάσεις στον θρίαμβό της. Με αυτό τον τρόπο, έρχονται στο παγκόσμιο πρωτάθλημα του 2022 ως υπερασπιστές του τίτλου.

Κάπου εδώ λοιπόν, ολοκληρώνεται η αναδρομή στην ιστορία του παγκοσμίου πρωταθλήματος League of Legends. Με τα Worlds 2022 να ξεκινάει σε λίγες ώρες, ήρθε επιτέλους η ώρα που όλοι οι esports fans περίμεναν. Η ώρα να γραφτεί μία ακόμη σελίδα στο βιβλίο του δημοφιλέστερου τουρνουά στην ιστορία των esports. Τα Worlds είναι επιτέλους εδώ.

Image via lolesports

Related Posts

No Comments

Leave a Reply