Avatar photo by Anima in
NEA ΑΦΙΕΡΩΜΑΤΑ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟ

Μετά τα Worlds 2016 που επισφράγισαν την μεγαλύτερη ως τώρα δυναστεία στην ιστορία του επαγγελματικού League of Legends, το αφιέρωμα στα Worlds του 2017 θα θυμίσει στους παλιότερους και θα μάθει στους νεότερους για το τουρνουά το οποίο οδήγησε στο τέλος της κυριαρχίας των SKT.

Το παγκόσμιο πρωτάθλημα του 2017 ήταν το πρώτο που διεξήχθη στην Κίνα στα 7 χρόνια ύπαρξης του θεσμού, λόγω της επιτυχίας των κινεζικών ομάδων στην παγκόσμια σκηνή αλλά και της όλο ένα και μεγαλύτερης αύξησης της προβολής του κινεζικού πρωταθλήματος. Στο τουρνουά εκείνης της χρονιάς εισήχθη για πρώτη φορά ο θεσμός των play-ins, μετά τις μεγάλες επιτυχίες των ομάδων από minor regions στα διεθνή τουρνουά.

Έτσι, 12 ομάδες χωρισμένες σε 4 ομίλους των τριών, διαγωνίστηκαν για τις τέσσερις εναπομένουσες θέσεις στην τελική φάση της διοργάνωσης. Οι δύο πρώτες ομάδες από κάθε όμιλο, έπαιζαν ένα Best of 5 (ανάλογα με το seed τους) και ο νικητής προκρινόταν στο main stage. Από τα πρώτα play-ins στην ιστορία προκρίθηκαν οι Fnatic από την Ευρώπη, οι Fenerbahçe Esports από την Τουρκία, οι Cloud9 από τη Βόρεια Αμερική και οι Team WE από την Κίνα.

Όσο για το main stage τα πράγματα έμειναν ακριβώς ίδια, με τις 16 ομάδες να χωρίζονται σε 4 ομίλους. Οι ομάδες που αγωνίστηκαν στα groups ήταν 3 από την Κορέα (SK Telecom T1, Samsung Galaxy, Longzhu Gaming), 2 από την Κίνα (EDward Gaming, RNG), 2 από την Ευρώπη (G2 Esports, Misfits Gaming), 2 από τη Βόρεια Αμερική (TSM, Immortals), 2 από την Ταιβάν (ahq Esports club, Flash Wolves), 1 από το Βιετνάμ (Gigabyte Marines) μαζί με τις τέσσερις ομάδες από τα play-ins.

Στη φάση των ομίλων, σημειώθηκε για πρώτη φορά η πρόκριση μιας ομάδας με αρνητικό ρεκόρ! Πιο συγκεκριμένα οι Fnatic είχαν κάνει ένα τραγικό ξεκίνημα, και έχοντας χάσει τα πρώτα 4 παιχνίδια του ομίλου έψαχναν ένα κυριολεκτικό θαύμα για να περάσουν στην επόμενη φάση. Ωστόσο, δεν το έβαλαν κάτω. Κερδίζοντας τα δύο τελευταία παιχνίδια, έφτασαν στο 2-4 και οδηγήθηκαν σε διπλό tiebreaker με τους Gigabyte Marines και τους Immortals. Στην συνέχεια, πήραν την νίκη και στα δύο παιχνίδια του tiebreaker και έφτασαν σε μια ιστορική πρόκριση με συνολικό ρεκόρ 4-4.

Image via FNATIC twitter

Τα προημιτελικά έκρυβαν μια μεγάλη έκπληξη. Οι Misfits gaming, στην πρώτη τους εμφάνιση σε διεθνές τουρνουά, ήταν μόλις ένα παιχνίδι μακριά από το να αποκλείσουν τους back to back παγκόσμιους πρωταθλητές SK Telecom. Παρόλο που η ομάδα από την Κορέα πήρε εύκολο προβάδισμα στη σειρά, οι Misfits ανταπέδωσαν, και με τα aggressive picks και playstyle του support της ομάδας IgNar, σε ένα meta που περιστρεφόταν γύρω από τα enchanter supports και το passive playstyle, έφτασαν στο 2-1, και ήταν μόλις ένα παιχνίδι μακριά από μια τεράστια ανατροπή. Παρόλο που η εμπειρία των SKT μέτρησε στο τέλος και γυρνώντας το παιχνίδι έκαναν το 3-2, η πορεία των Misfits στο παγκόσμιο πρωτάθλημα ήταν σχεδόν ονειρική.

Στον ημιτελικόk οι SKT βρήκαν γι’ ακόμα μια φορά απέναντι τους τους RNG του Uzi. Παρόλο που η ομάδα του Faker ήταν το φαβορί για την πρόκριση, η εμφάνιση της απέναντι στους Misfits προκάλεσε αμφιβολίες στον κόσμο, ενώ οι RNG ήταν πιο έτοιμοι από ποτέ να πάρουν την εκδίκηση που έψαχναν από το 2013. Και ενώ η ομάδα από την Κίνα προηγήθηκε με 2-1 στη σειρά, οι SKT έδειξαν για ακόμη μια φορά την εμπειρία αλλά και το μέταλλο του νικητή και γύρισαν τη σειρά, παίρνοντας έτσι το εισιτήριο για το μεγάλο τελικό απέναντι στους παλιούς τους γνώριμους, τους Samsung Galaxy.

Οι Samsung Galaxy, μετά τον περσινό χαμένο τελικό, ΄έδωσαν ψήφο εμπιστοσύνης στο roster τους, διατηρώντας τους ίδιους παίχτες αλλά και coaching staff. Έτσι, η ομάδα που αποτελούνταν από τους CuVee, Ambition, Haru, Crown, Ruler και CoreJJ μπήκε στο παγκόσμιο πρωτάθλημα με υψηλές προσδοκίες.

Τερματίζοντας δεύτεροι στον όμιλο, ήρθαν αντιμέτωποι με τους Longhzu Gaming στα προημιτελικά, και με το εμφατικό 3-0 πήραν την πρόκριση για τα ημιτελικά, όπου βρέθηκαν απέναντι στους Team WE. Παρόλο που η ομάδα των Xiye και Mystic πήρε ένα παιχνίδι, δεν κατόρθωσε να ανακόψει τους Samsung Galaxy από το να φτάσουν στον τελικό για τη μεγάλη ρεβάνς απέναντι στους SK Telecom.

Ο τελικός του παγκόσμιου πρωταθλήματος του 2017 διεξήχθη στο Beijing National Staduim ή αλλιώς Bird’s Nest, το οποίο αποτελεί μέχρι και σήμερα το μεγαλύτερο στάδιο που χρησιμοποιήθηκε στην ιστορία του League of Legends, καθώς έχει χωρητικότητα 80.000 ατόμων, ενώ 2μιση εκατομμύρια ταυτόχρονοι θεατές συντονίστηκαν στις οθόνες τους προκειμένου να παρακολουθήσουν το συναρπαστικό best out of five.

Μετά από μία τελετή έναρξης-διαφήμιση για τα esports, στην οποία ακούστηκε και το Legends Never Die που αποτελεί έναν από τους πιο δημοφιλείς ύμνους των Worlds, οι δύο ομάδες βρέθηκαν αντιμέτωπες για δεύτερη συνεχόμενη φορά, με τους Samsung Galaxy να ψάχνουν την εκδίκηση τους για τον περσινό τελικό αλλά και να επιδιώκουν να βάλουν ένα τέλος στο ιστορικό σερί των SKT φτάνοντας επιτέλους στην κατάκτηση του πολυπόθητου Summoner’s Cup.

Από την άλλη οι SKT ήθελαν να διευρύνουν το σερί τους, κατακτώντας το 3ο τρόπαιο σε ισάριθμους τελικούς. Παρά τις προσθήκες των Huni και Peanut για το 2017 και την κατάκτηση του MSI την ίδια χρονιά, η ομάδα φαινόταν να μην έχει την αίγλη των παλαιότερων roster, κυρίως λόγω της απόσυρσης του Bengi, του μόνου μέλους μετά τον Faker που ήταν παρών στην ιστορική ομάδα του 2013.

Οι Samsung Galaxy μπήκαν στο παιχνίδι κυρίαρχοι, και πήραν εύκολα το πρώτο παιχνίδι της σειράς επί των SKT. Το δεύτερο παιχνίδι δεν ήταν πολύ διαφορετικό, με τον Ambition και τους συμπαίκτες του να έχουν άμεσες απαντήσεις σε όλα τα plays που προσπαθούσαν να δημιουργήσουν οι SKT, και να φτάνουν στο 2-0. Σε εκείνο το σημείο, οι SKT πήραν την απόφαση να αντικαταστήσουν τον jungler Peanut με τον Blank.

Το τρίτο παιχνίδι ξεκίνησε με τους καλύτερους οιωνούς για εκείνους, καθώς είχαν χτίσει μια ασφαλή διαφορά στα gold κατά την διάρκεια του midgame. Σε εκείνο το σημείο όλοι πίστεψαν ότι θα έπαιρναν το παιχνίδι και θα ξαναέμπαιναν στην διεκδίκηση του τροπαίου. Όμως, οι Samsung Galaxy ήταν αποφασισμένοι να το κάνουν δικό τους.

Παίζοντας εξαιρετικά στα teamfights αλλά και με το περίφημο flash-ulti του Ruler στον Faker που συνοδεύτηκε από ένα αποφασιστικό push στο midlane, έφτασαν στο 3-0, παγώνοντας έτσι τους θεατές αλλά και ολόκληρο τον κόσμο του League of Legends. Οι Samsung Galaxy είχαν καταρρίψει με τον εμφατικότερο τρόπο το σερί των SK Telecom, και είχαν φθάσει για πρώτη φορά στην ιστορία τους στην κατάκτηση του παγκοσμίου πρωταθλήματος.

Η περίφημη φράση του Phreak «The SKT dynasty is over, all hail the new kings!» είναι μέχρι και σήμερα μια από τις πιο ιστορικές φράσεις σε μεταδώσεις του League of Legends, ενώ τα κλάματα του απαρηγόρητου Faker στη λήξη του παιχνιδιού σήμαναν το τέλος. Το τέλος μιας εποχής, το τέλος της δυναστείας της καλύτερης ομάδας όλων των εποχών. Το τέλος της δυναστείας των SK Telecom T1.

Screenshot via Riot Games Twitch channel

Related Posts

No Comments

Leave a Reply