Avatar photo by Anima in
NEA ΑΦΙΕΡΩΜΑΤΑ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟ

Το ξεπέταγμα των κινέζικων ομάδων είχε ήδη ξεκινήσει από το 2018, ενώ οι εκπρόσωποι από το LEC (σσ: το ευρωπαϊκό LCS μετονομάστηκε έτσι το 2019), δυνάμωναν όλο και περισσότερο χρόνο με το χρόνο. Η καλύτερη παρουσία της Δύσης στο παγκόσμιο τα τελευταία χρόνια έγινε στο LoL World Championship του 2019 και σε αυτό το αφιέρωμα θα θυμηθούμε πώς μία ευρωπαϊκή ομάδα κατάφερε να φτάσει στην πηγή αλλά δεν ήπιε νερό.

Ένα χρόνο μετά την κατάκτηση του παγκοσμίου κυπέλλου από τους Invictus Gaming, η διοργάνωση επέστρεψε στην Ευρωπαϊκή ήπειρο, με τη Γερμανία, την Ισπανία και τη Γαλλία να είναι οι χώρες που τη φιλοξένησαν.

Το 2019 ήταν μία ιδιαίτερη χρονιά για το ευρωπαϊκό League of Legends, καθώς μόλις λίγους μήνες πριν, οι G2 Esports συνέτριψαν τους Team Liquid με 3-0 και κατέκτησαν το MSI, το πρώτο international τρόπαιο για ομάδα της γηραιάς ηπείρου μετά το παγκόσμιο κύπελλο των Fnatic. Οι G2 με τους Wunder, Jankos, Caps, Perkz και MikyX θεωρούνταν από πολλούς ως η καλύτερη ομάδα που έβγαλε ποτέ η Ευρώπη αλλά και συνολικά η Δύση. Η ευρηματικότητα στα drafts και η άψογη συνεργασία των 5 παιχτών συνέθεταν ένα σύνολο που φάνταζε ικανό να φτάσει μέχρι την κορυφή του κόσμου. Έτσι, οι ελπίδες για την κατάκτηση του τροπαίου και μάλιστα “εντός έδρας”, ήταν πολλές.

Image via Aloysius Low, ONE Esports

Στα Worlds του 2019  συμμετείχαν 2 ομάδες από την Κορέα (Griffin, SK Telecom T1), 3 ομάδες από την Κίνα (Royal Never Give Up, FunPlus Phoneix, Invictus Gaming), 2 ομάδες από την Ευρώπη (Fnatic, G2 Esports), 2 ομάδες από τη Βόρεια Αμερική (Cloud 9, Team Liquid), 2 ομάδες από την Ταιβάν (ahq eSports club, J Team), 1 ομάδα από το Βιετνάμ (GAM Esports) και 4 ομάδες από τα play-ins (Splyce από την Ευρώπη, Clutch Gaming από τη Βόρεια Αμερική, Damwon Gaming από την Κορέα και Hong Kong Attitude από το Χονγκ Κονγκ).

Η διοργάνωση ξεκίνησε με τον καλύτερο δυνατό τρόπο για τις ομάδες της Ευρώπης. Οι τρεις εκπρόσωποι της γηραιάς ηπείρου κατέκτησαν τη δεύτερη θέση στους ομίλους τους και προκρίθηκαν στα προημιτελικά. Το σκηνικό όμως δεν άργησε να αλλάξει, καθώς τόσο οι Fnatic όσο και οι Splyce ηττήθηκαν με 3-1 από τους FunPlus Phoniex και τους SK Telecom αντίστοιχα και αποχαιρέτησαν πρόωρα τη διοργάνωση. Πλέον, οι μόνοι που είχαν απομείνει ήταν οι πρωταθλητές του MSI, G2, οι οποίοι ήταν και ένα από τα φαβορί για τον τίτλο.

Οι κορυφαία ευρωπαϊκή ομάδα εκείνης της χρονιάς συνάντησε στα ημιτελικά της διοργάνωσης τους SK Telecom. Νωρίτερα την ίδια χρονιά, ο Caps και η παρέα του κέρδισαν με 3-2 τους πρωταθλητές Κορέας στον ημιτελικό του MSI, στερώντας τους έτσι την ευκαιρία να διεκδικήσουν το πρώτο international τρόπαιό τους μετά από ένα χρόνο απουσίας απ’ τη διεθνή σκηνή. Έτσι, οι SKT του Faker έψαχναν εκδίκηση από τους G2 και παράλληλα την ευκαιρία να φτάσουν στον πέμπτο τελικό στην ιστορία τους.

Image via Michael Konkol, Colin Young-Wolff, Riot Games

Παρ’ ολ’ αυτά, o Jankos και οι συμπαίκτες του ήταν αποφασισμένοι να κατακτήσουν τα πάντα εκείνη τη χρονιά. Έτσι, με το εμφατικό 3-1 πέταξαν τους SKT εκτός μεγάλου τελικού. Η περίφημη φράση “The greatest team in the history of League of Legends, taken down by the greatest team Europe has ever produced!” έδωσε έναυσμα στους Ευρωπαίους οπαδούς να ζητωκραυγάσουν για τους G2 στον τελικό, όπου θα αντιμετώπιζαν τους FunPlus Phoneix από την Κίνα.

Για τους FPX, η συμμετοχή σε εκείνο το παγκόσμιο ήταν η πρώτη σε διεθνή διοργάνωση όχι μόνο για τον οργανισμό αλλά και για τους παίκτες. Οι πρωταθλητές του Summer split 2019 που είχαν στο ροστερ τους GimGoon, Tian, Doinb, LWX και Crisp μπήκαν στο παγκόσμιο ως ένα από τα μεγάλα ονόματα της διοργάνωσης, αλλά το άσχημο ξεκίνημά τους στη φάση των ομίλων οδήγησε πολλούς στο να μην τους υπολογίζουν ως ένα από τα φαβορί. Τελικά, κατάφεραν να πάρουν την 1η θέση στο group τους και να διασταυρωθούν στα προημιτελικά με τους Fnatic.

Image via Riot Games

Με τα αντισυμβατικά picks του mid laner Doinb όπως Nautilus, Malphite και Kled, γνωστό και ως “Dark Technology”, κατάφεραν να νικήσουν τους Fnatic αλλά και τους υπερασπιστές του τίτλου Invictus Gaming, και να προκριθούν στον μεγάλο τελικό απέναντι στους G2.

Image via Riot Games

Έτσι, στις 10 Νοεμβρίου του 2019 σε ένα στάδιο γεμάτο με 20.000 θεατές, η Ευρώπη ήταν πολύ κοντά στο να πανηγυρίσει το πρώτο της παγκόσμιο πρωτάθλημα μετά από το 2011. Οι προβλέψεις μιλούσαν για μία ανταγωνιστική σειρά, στην οποία οι G2 στο τέλος θα επικρατούσαν. Όλοι πίστευαν ότι η Ευρώπη ήταν ξανά έτοιμη να λάμψει.

Image via Riot Games

Όπως φαίνεται όμως, υπολόγιζαν χωρίς τους FPX. Η ομάδα από την Κίνα με τρία εντυπωσιακά παιχνίδια διέλυσε τους G2 με 3-0 και σόκαρε τον κόσμο. Οι πρωταθλητές του MSI και καλύτερη ομάδα της Ευρώπης είχαν μόλις συντριβεί από τους rookies της Κίνας.

Κανείς δεν μπορούσε να πιστέψει όχι μόνο την ήττα, αλλά και το μεγάλο εύρος της. Η Ευρώπη ερχόταν, για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά, δεύτερη και καταϊδρωμένη. Οι G2, που ήταν μόλις ένα βήμα μακριά από την κατάκτηση του τροπαίου αλλά και από το πρώτο Grand Slam στην ιστορία του League of Legends, έφυγαν από το στάδιο με άδεια χέρια.

Από την άλλη, οι FunPlus Phoneix πανηγύρισαν την κατάκτηση του Summoner’s Cup, αποδεικνύοντας έτσι περίτρανα ότι είχε ανατείλει η εποχή της κυριαρχίας της Κίνας στην παγκόσμια σκηνή.

Image via Riot Games

Related Posts

No Comments

Leave a Reply