Avatar photo by Anima in
NEA ΑΦΙΕΡΩΜΑΤΑ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟ

Από το 2012 μέχρι το 2017, το LCK αποτελούσε την κυρίαρχη δύναμη στο επαγγελματικό επίπεδο του League of Legends. Η ιστορία άλλαξε εντελώς την επόμενη χρονιά. Το αφιέρωμα στα Worlds 2018 δίνει έμφαση στο ξεπέταγμα της Δύσης, στην μεγάλη αποτυχία των ομάδων από την Κορέα και στην καθιέρωση μίας νέας μεγάλης δύναμης.

Το παγκόσμιο πρωτάθλημα του 2018, ένα χρόνο μετά την κατάκτηση του τροπαίου από τους Samsung Galaxy, διοργανώθηκε στη Νότια Κορέα. Η απουσία των SK Telecom έθεσε τη διοργάνωση σε νέα βάση, καθώς η ομάδα του Faker δεν θα συμμετείχε στον τελικό μετά από τρείς συνεχόμενες παρουσίες.

Τα play-ins έλαβαν χώρα στην πρωτεύουσα της Νότιας Κορέας Σεούλ και αποτελούνταν για άλλη μία φορά από 12 ομάδες, χωρισμένες σε 4 ομίλους των τριών. Οι 4 ομάδες που κατάφεραν να πάρουν τελικά το εισιτήριο για το main stage της Busan και να πλαισιώσουν την 16άδα ήταν οι G2 Esports από την Ευρώπη, οι Cloud 9 από τη Βόρεια Αμερική, οι EDward Gaming από την Κίνα και οι G-Rex από την Ταιβάν.

Οι 4 όμιλοι που σχηματίστηκαν περιλάμβαναν 3 ομάδες από την Κορέα (Afreeca Freecs, KT Rolster, Gen.G), 2 από την Κίνα (Royal Never Give Up, Invictus Gaming), 2 από την Ευρώπη (Fnatic, Team Vitality), 2 από τη Βόρεια Αμερική (Team Liquid, 100 Thieves), 2 από την Ταιβάν (Flash Wolves, MAD Team), 1 από το Βιετνάμ (Phong Vũ Buffalo) και όσες κατάφεραν να βγουν από τα προκριματικά, όπως αναφέρθηκε παραπάνω,

Τα πράγματα άρχισαν να γίνονται δύσκολα για την Κορέα ήδη από τη φάση των ομίλων. Οι υπερασπιστές του τίτλου Gen.G (μετονομάστηκαν σε Gen.G από Samsung Galaxy αμέσως μετά τη λήξη του παγκοσμίου πρωταθλήματος του 2017), πραγματοποιώντας μία άκρως απογοητευτική εμφάνιση, τερμάτισαν τελευταίοι με ρεκόρ 1-5 στον 2ο όμιλο που αποτελούνταν από τους RNG, Cloud 9 και Team Vitality και αποχαιρέτησαν από πολύ νωρίς τη διοργάνωση. Αντ’ αυτού, την πρόκριση πήραν οι RNG αλλά και οι πολύ δυνατοί C9.

Image via Riot Games

Η μεγάλη έκπληξη όμως έγινε στα προημιτελικά. Εκεί, οι Invictus Gaming από την Κίνα υπέταξαν τους KT Rolster με 3-2, σε μία συγκλονιστική σειρά που μας χάρισε ένα από τα πιο εμβληματικά στιγμιότυπα όλων των εποχών, το base race μεταξύ του TheShy και τεσσάρων παικτών της κορεάτικης ομάδας.

Οι τρίτοι και τελευταίοι εκπρόσωποι της Κορέας Afreeca Freecs αγωνίστηκαν με τους Cloud 9 για μία θέση στα ημιτελικά. Και εκεί που πολλοί πίστευαν ότι θα επρόκειτο για μία αμφίρροπη σειρά, οι εκπρόσωποι του LCS δεν άφησαν κανένα περιθώριο στους αντιπάλους τους και επικράτησαν πολύ άνετα με 3-0.

Αυτή η ήττα σηματοδότησε το τέλος της Κορεάτικης κυριαρχίας στο παγκόσμιο πρωτάθλημα, καθώς ήταν η πρώτη φορά στην ιστορία του θεσμού (από τότε που ξεκίνησαν να συμμετέχουν ομάδες από την Κορέα) που δεν θα υπήρχε Κορεάτικη συμμετοχή στον μεγάλο τελικό, ενώ για πρώτη φορά μετά από 6 χρόνια θα σήκωνε το Summoner’s Cup ομάδα που δεν προερχόταν από το LCK.

Οι ημιτελικοί είχαν έντονη δυτική παρουσία. Cloud 9, Fnatic και G2 Esports, μαζί με τους Invictus Gaming από την Κίνα, ήταν οι τέσσερις ομάδες που διεκδικούσαν τον τίτλο του πρωταθλητή. Όλος ο κόσμος του League of Legends συμφωνούσε ότι αυτή ήταν η μεγαλύτερη ευκαιρία που είχε η Δύση για να φτάσει στην δεύτερη κατάκτηση του τροπαίου μετά το 2011.

Στον μεγάλο τελικό της Incheon έφτασαν οι παγκόσμιοι πρωταθλητές του 2011 Fnatic που επικράτησαν στα ημιτελικά επί των Could 9 με 3-0, και οι Invictus Gaming οι οποίοι ξεπέρασαν το εμπόδιο των G2 Esports. Οι Fnatic με τους Bwipo, Soaz, Broxah, Caps, Rekkles και Hylissang ήθελαν να φέρουν ξανά τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή στην Ευρώπη μετά από 7 χρόνια, ενώ οι IG επιδίωκαν να γίνουν η πρώτη ομάδα από την Κίνα που θα προσθέσει το όνομα της στο πάνθεον των νικητών.

Σε ένα B05 που εξελίχθηκε σε παράσταση για ένα ρόλο, οι Invictus Gaming συνέτριψαν τους Fnatic και τις ελπίδες της Δύσης με 3-0, και έφεραν για πρώτη φορά το LPL στην κορυφή του κόσμου, σηματοδοτώντας έτσι την αρχή ενός νέου κεφαλαίου στην ιστορία των παγκόσμιων πρωταθλημάτων. Αυτού της Κινέζικης κυριαρχίας.

Image via Riot Games

# Αφιέρωμα Worlds 2018

Related Posts

No Comments

Leave a Reply